Londen marathon

De Virgin Londen Marathon vindt, sinds 1981, elk jaar plaats in Londen. Het traject van ruim 42 kilometer is uitgezet door en rondom het centrum van de stad. In 2013 wordt al weer de 33e editie van deze wereldberoemde marathon gelopen.

Elk jaar de beste lopers aan de start
Virgin Londen marathon is een begrip onder de professionele lopers. Het traject van deze wedstrijd leent zich er naar om de 26,2 miles (de Engelse marathonmaat) in recordtijd af te leggen. De Keniaan Mutai lukte het bijna in Londen een wereldrecord te vestigen; de legendarische Engelse Paula Radcliffe lukte dat wel. Al in april 2003 liep ze hier een wereldrecord waarna het nog niemand is gelukt dat te verbeteren.

Deze marathon is onder de professionals overigens ook zo gewild vanwege zijn prijzengeld. Binnen het totale budget van de organisatoren van maar liefst 20 miljoen euro, is 300.000 gereserveerd als prijzengeld. De winnaars van zowel de mannen als de vrouwen ontvangen ieder 60.000 euro.

De recreatieve lopers
De Londen marathon is niet alleen favoriet bij de professionele marathonlopers. Dat bleek al meteen in 1981 bij de allereerste editie. Er was vooraf bepaald dat er 6.500 lopers mee mochten doen; er waren echter ruim 20.000 inschrijvingen!

In 2012 was de marathon van Londen al uitgegroeid tot een mega-spektakel. Ruim 40.000 deelnemers stonden in april aan de start; ruim 500.000 supporters stonden er langs de route.